Робин Уэбб: в вечном поиске совершенной пары

Робин Уэбб: в вечном поиске совершенной пары

Вегетарианство подразумевает отказ от продуктов, полученных в результате убийства животных, в еде, быту и в одежде там, где это возможно. С развитием технологий появляются всё новые материалы, понимание престижности и красоты проходит через изменения и сегодняшние дизайнеры, как в высокой моде, так и в розничных сетях, располагают более широким выбором. Некоторые из них специализируются на пошиве обуви, пригодной для вегетарианцев. Британская компания Vegetarian Shoes была пионером в этой области, два года назад они отметили двадцатилетие своего существования. Елена Воронцова встретилась с основателем и исполнительным директором фирмы Робином Уэббом.


Фирма Vegetarian Shoes работает в Брайтоне. Этот город на южном побережье Англии с бурной творческой и студенческой жизнью известен не только викторианской архитектурой и знаменитым пирсом, но и сразу несколькими лучшими в стране вегетарианскими ресторанами. Именно жители Брайтона на последних выборах проголосовали за кандидата от партии зелёных, благодаря чему Каролайн Лукас стала первым представителем этой партии в британском парламенте. На одной из центральных улиц работает магазин, где все товары: ремни, бутсы, сапоги, туфли и ботинки – сделаны из вегетарианских материалов. Неподалёку находится офис и склад, откуда продукция фирмы рассылается по магазинам в разных городах и странах и по адресам интернет-покупателей. Робин Уэбб управляет своим бизнесом со дня его создания.


До основания Vegetarian shoes в 1990-м году я работал в разных местах и откладывал деньги для старта, мне удалось накопить где-то пять тысяч фунтов. Я работал на фабрике, водителем грузовика, строителем – тогда в Британии была предыдущая рецессия, приходилось браться за любую работу. Мой рабочий день мог длиться 12-15 часов, иногда и больше, я просто старался собрать нужную сумму. Не нашлось никого, готового мне помочь. Я обращался в благотворительные организации, в несколько фондов, которые помогают начинающим бизнесменам сделать первый шаг. Никто тогда не мог понять сути того, что я хотел сделать, один из отказов сопровождался словами: «Кто будет платить за обувь из пластиката?» - они не понимали идеи о воздухопроницаемом высококачественном материале. 

И Пол МакКартни не согласился дать Вам ссуду для открытия фирмы ?

Тогда мне даже не пришло в голову спрашивать. Он скоро стал нашим покупателем и остаётся им до сих пор. Это был конец 80-х, к тому времени я шил обувь уже несколько лет. Снимал индивидуальные мерки, брал заказы, искал материалы разных цветов. Осваивал своё ремесло. Мне было интересно экспериментировать с разными вторичными материалами, я делал подошвы из отслуживших своё автопокрышек. А потом я нашёл тот материал, который мы используем до сих пор. Сейчас мы шьём из разных материалов, но этот первый остался с нами по сей день. Тогда я понял, что готов производить не кожаную обувь хорошего качества и приступил к основанию Vegetarian Shoes. В каком-то смысле я даже рад, что не нашёл спонсора, потому что в результате я никогда никому не был должен.


В процессе постоянного поиска материала, Робин обратил внимание на внутреннюю отделку яхт. Материал из синтетического микроволокна на вид и на ощупь был очень похож на мягкую кожу и, в отличие от других кожезаменителей, был «дышащим», пропускал воздух. Навыки, полученные в художественном колледже пригодились для создания эскизов, а страсть к изготовлению вещей своими руками нашла поле применения. Робин хранит одну из своих ранних поделок – сшитую вручную пару ботинок с подошвами из автопокрышек.


Я до сих пор очень люблю ручную работу, тогда я всё время что-то мастерил для себя, как хобби, не на продажу. И вот один из проектов вырос и стал бизнесом, хотя вначале такого плана и не было. Ещё до регистрации фирмы я опубликовал обращение к читателям в журналах Vegetarian и Vegan. Спросил, заинтересован ли кто-либо в моём продукте и попросил написать мне. Тогда у нас ещё не было массового доступа к Интернету. Я получил отзывы, люди прислали мне свои координаты и так началась моя рассылка.  Наконец у меня была готова первая настоящая пара обуви и я разослал по собранным адресам листовки – там была всего одна-единственная модель! Когда я собрал письма от заинтересованных потенциальных покупателей, то позвал друзей. Денег особенных у нас не было, я купил всем пиццу и мы вместе приготовили листовки, разложили их по конвертам и отправили. И пришли первые заказы. Так что это было очень небольшое и медленное начинание. Мне кажется, часто предприниматели стремятся начать сразу с более высокого уровня, но я начал из своей комнаты. 

Какими были первые отзывы?

Тогда ничего подобного на рынке не было, люди были рады увидеть что-то качественное, не из кожи, не сделанное в Китае, ручной работы – тогда я совмещал две идеи: обувь из вегетарианских материалов и ручной пошив, через несколько лет мы отказались от идеи ручной работы и сейчас шьём на фабриках. Позднее мы обратились к Dr Martins и попросили сделать их модель из нашего материала. И это один из методов нашей работы сегодня, мы заказываем пошив на фабриках. Мы больше не продаём модели Dr Martins, но наша линия Airseal сделана по очень похожей технологии и шьют её на той британской фабрике, которая раньше делала Dr Martins. На самом деле, когда Мартенсы перевели производство в Азию, это было одно из самых сложных для меня решений. Десятки тысяч фунтов от продажи этой модели, тогда эти ботинки были нашей главной позицией – но они переводят производство из Англии в Китай. Это решение мне далось очень тяжело, но я сказал: «Нет. Нам придётся найти другой выход.» И мы стали шить свою серию Airseal.


Об этой линии хорошие отзывы, в том числе и от моих знакомых, заказывавших эти модели из Петербурга. Но пошив в Британии или странах Евросоюза неизбежно сказывается на цене, тогда как существует аргумент о том, что третьему миру нужны заказы – правда, как показало время, далеко не всегда выгода от этих заказов попадает к их исполнителям

Я понимаю этот аргумент, что если не вкладывать в развитие фабрики, то рабочие условия там так и не станут лучше, но всё-таки в тот момент для меня собраться в поездку в Китай и иметь достаточно мудрости, чтобы знать что я делаю и чего ищу не представлялось возможным. Сегодня я этого не исключаю. Но и сейчас у меня есть убеждения – я бы предпочёл, чтобы моя обувь производилась в Англии или в Евросоюзе. Это что-то вроде преданности своей стране, если угодно. Не то чтобы я был против размещения заказов вне ЕС, но мне важна уверенность, что фабрика соответствует моим стандартам. В Евросоюзе они попадают под единое правило, это означает, что рабочим гарантировано право вступить в профсоюз, если они этого пожелают. Между прочим, из-за того, что это ЕС, они не слишком и озабочены профсоюзом, они и без того работают в приемлемых условиях за нормальную зарплату.


Вам приходилось сталкиваться с такой критикой, когда утверждают, что синтетическая обувь вреднее для окружающей среды?


Это утверждение неверно. Пожалуй, обувь из кожи животных воспринимается как более «зелёная», но на самом деле это не так – отслужив свой срок, она разлагается только частично, так же как и наши материалы. Кожу для предотвращения гниения обрабатывают дубильными веществами, они содержат хром - вещество токсичное и для тех, кто работает с ним, и для окружающей среды. Если материал не в рулоне, а в форме шкур, то использование его менее эффективно, в случае кожи остаётся больше обрезков, уже обработаных химикатами, и их выбрасывают. И это только работа с кожей – а выращивание животных, расход воды, вырубка лесов под пастбища, производство CO2... Отдельный вопрос, является ли это побочным продуктом животноводства или полноценным продуктом самим по себе – животных выращивают для прибыли от всего, что с них можно получить, и здесь этот бизнес продолжают субсидировать, хотя уже давно официально признана огромная роль животноводства в выбросе газов, вызывающих парниковый эффект.



Насколько известно, обувной пластикат, поливинилхлорид, тоже не идеальный материал и производители обуви сходной по качеству с вашей постепенно отказываются от него.


Да, мы используем разные материалы, полиуретан, пожалуй, главный компонент. У нас есть туфли из конопляной ткани, но это не главное направление. Я всегда хотел делать обувь, которая выглядела и носилась бы как качественная кожа. Да, мы можем выпустить модель из холста, но это может сделать кто угодно. Для меня это всегда поиски баланса между разными факторами: эластичность, внешний вид, воздухопроницаемость, водоустойчивость, то, как материал выглядит после года-двух использования, как основа выглядит на срезе, экологичность производства и затем утилизации, дистанция транспортировки. Например, один из наших материалов идёт на хлопковой основе – это значит, что в нём большой процент органического матерала, но на срезе он может выглядеть хуже через какое-то время. В целом это хороший материал, но не такой хороший, как другие.
Я «нерд» по обуви, в вечном поиске совершенной пары. Всегда можно что-то улучшить, это долгий и нескончаемый процесс. Конечно, мы все хотели бы найти качественный материал, изготовленный их переработанных отходов. Я посещаю профессиональные ярмарки в Милане и другие трейд-шоу, моя фирма существует давно и поэтому достаточно известна; это положение  удобно тем, что предложения поступают уже ко мне. В до-интернетные времена мне приходилось проводить часы в библиотеке, я ходил туда каждый день с тетрадью, потом звонил по фабрикам, снова шёл в библиотеку... После всей проделанной работы, приятно, что теперь люди сами приходят ко мне и приносят образцы, предлагая мне их использовать. Поэтому я думаю, что если появится материал без животных продуктов, дышащий, качественный и сделанный из вторичных материалов, то мне дадут знать об этом очень скоро.
Пока что мы заказываем производство некоторых материалов и делаем запросы о возможность выпуска каких-то ещё. Но минимальные объёмы партии, который ставит условием производитель, слишком огромны. Например, этот материал на хлопковой основе – чтобы сделать его же, но на пеньковой основе, потребовалось бы потратить весь наш бюджет на следующий год, только на закупку одного вида материала.


За годы своего существования компания демонстрирует характерную британскую приверженность к прочным, добротным и долго служащим вещам – качества, которые всё реже встречаются в современных предметах потребления, которые быстро входят и выходят из моды. Сейчас, когда на улицах любого европейского города есть магазины известных марок, в которых часто появляются новые модные модели, некоторые из них не из кожи и в сезон скидок могут стоить достаточно дёшево, насколько сложно конкурировать фирме, имеющей принципы?

Странно, но я не думаю в категориях конкуренции. Мы делаем своё дело и это работает. Если кто-то хочет дешёвую обувь из сетевого магазина – нет проблем. Она может не носится так долго, как наша. Наши ботинки известны хорошим качеством и долгим сроком службы, они могут жить втрое, вчерверо дольше, чем дешёвые модели, что в результаты выходит дешевле. Здесь мы пользуемся хорошим именем и хорошей репутацией. Мы не соревнуемся, просто делаем своё дело и нам приятно видеть, что людям нравится результат.   Большие брэнды могут отшить огромные партии обуви очень дёшево, то есть процент с розничной цены, идущий рабочему-производителю может быть маленьким, большая часть уходит на маркетинг, рекламу, привлечение знаменитостей. Тогда как у нас цена включает в себя в основном собственно производство пары обуви. Очень немного рекламы, но в основном вы платите за обувь и за то, чтобы мы продолжали работать и продавать вам эту обувь. И кроме того, это сделано в Европе. В каком-то плане это не идеальное предпринемательское решение, но мы здесь не только для того, чтобы заработать максимально возможные суммы денег. И я думаю, что наши покупатели это понимают.

Да, мне постоянно пишут с фабрик, предлагают взять заказ по цене ниже, чем мы платим производителям сейчас. Но у нас хорошие и долгие отношения с рядом фабрик здесь в Британии, они удерживают отменное качество, но они недёшевы. Однако я предпочитаю их поддерживать. Можно сказать, что это лучше для окружающей среды, сокращает расстояния грузоперевозок. Можно также сказать, что это хорошо для общества, когда в небольших деревнях сохраняются рабочие места. И это рабочие на фабриках, которые были основаны более ста лет назад.


Каковы ваши отношения с модой, следите ли вы за трендами, делаете ли регулярные обновления коллекции?

Мы делаем обувь на зимний и летний сезоны, но некоторые наши базовые модели неизменно продаются из года в год. Я вращаюсь в профессиональной среде, регулярно езжу в Италию, так что конечно, мы в курсе изменений в моде – некоторые считают, что мы не следим, но это не так. Просто мы не та копмания, которая всегда моде следует. Мы выпускаем базовые вещи, которые людям всегда нужны. На самом деле мы обычно немного позади, но мы не пытаемся быть изобретательными в моде. Наша главная задача – это предоставить людям обувь хорошего качества, надеюсь, не слишком старомодную. Я в прошлом попадался на этом, когда заказывал какой-либо крик моды, но всё оборачивалось чуть позднее, чем нужно. И в результате у нас полный склад моделей, которые не продаются, потому что ничто так быстро не выходит из моды, как модные вещи. Так что мы стараемся следовать широкой колее. Например, в этом году расширили гамму цветов яхтенной обуви, а для зимы ввели модель Ice Patrol, разработанную специально для холода и льда.  Но я не гонюсь за экстремальными новинками, которые быстро приходят и уходят. На счастье, сегодня это проще, чем раньше: и производственный процесс и общение с клиентами через листовки шло медленнее, сейчас с Интернетом мы можем обновляться быстрее.



С продукцией Vegetaian Shoes можно ознакомится через интернет-магазин этой компании на www.vegetarian-shoes.co.uk или на сайте их российского партнёра www.calicostore.ru. В следующем номере – беседа с производителем модельной вегетарианской обуви Beyond Skin, избравшем отличную от Робина стратегию. Сегодня их стильные модели появляются в глянцевых журналах, их носят модели, телезвёзды и голливудские знаменитости.
« Возврат к списку

Все новости и статьи

Этичная мода

17.10.2019

Несмотря на то, что сейчас в тренде экология и этичность, большинство мировых дизайнеров все равно не могут отказаться от использования кожи и меха в своих коллекциях. Но есть дизайнеры, которые с самого начала своего творческого пути в фешн-индустрии сделали акцент на этичное отношение к моде. Наши герои – дизайнеры из России, которым не все равно, как и из чего творить: для создания одежды и аксессуаров они не используют мех и кожу, а сами придерживаются вегетарианства и здорового образа жизни.

Букет преткновения: дарить ли цветы на 1 сентября?

17.10.2019

Первое сентября — день знаний. Давайте со знанием дела подготовимся к нему, и сегодня уделим внимание цветам, которые традиционно являются такими же атрибутами этого дня, как новые портфели, форма, книги и тетради в клеточку.

Триумф веганских котлет

17.10.2019

Всего несколько лет назад убедительные веганские заменители мяса казались большинству потребителей не более чем пределом отдаленных мечтаний, а растительные альтернативы в супермаркетах заметно уступали мясным оригиналам в разнообразии и качестве. Сегодня же крупнейшие фастфудовые сети вовсю спешат приобщиться к веган-революции, расталкивая друг друга локтями в битве за новую и лакомую нишу. Vegetarian решил разобраться в том, что стоит за триумфом веганских котлет на мировом рынке быстрого питания и как он отразится на всех нас.

Веган-кондитерские: жизнь за кулисами

17.10.2019

С мечтами стать веган- или RAW-кондитером приходят многочисленные вопросы: нужно ли профильное образование? Как его получить, если программа техникума на веганов не рассчитана? Помогают ли мастер-классы? Как получить навык, достаточный для открытия собственного заведения? Чего именно ожидать от работы в цеху? Разобраться в этом помогли опытные мастера.

Инсулинорезистентность. Можно ли есть фрукты или лучше выбрать сироп топинамбура?

17.10.2019

Представьте, что инсулин – это крохотный дворецкий. Его задача встречать и пропускать внутрь клеток тела глюкозу из крови. Инсулинорезистентность (далее ИР) нарушает метаболический ответ клеток на инсулин. У дворецкого не получается открыть дверь и поджелудочная железа начинает плодить много дворецких, в надежде, что какие-то из них окажутся «толковыми».

Колбаса, уколы, яд: насколько безопасен и этичен ботокс?

17.10.2019

Выглядеть молодо и привлекательно – естественное желание для любого человека. И существует масса процедур, которые обещают сказочные результаты. Например, во многих салонах предлагают инъекции ботокса, которые избавляют от морщин в короткие сроки. Пациенты согласны терпеть боль от уколов, лишь бы был эффект. Красота требует жертв. Но чьих жертв?

«Мы должны готовить детей к той реальности, которая будет»

17.10.2019

Когда-то Данила Васкевич был успешным топ-менеджером, жил и работал в Москве, руководил федеральной сетью магазинов цифровой техники. Но однажды решил поменять жизнь: вместе с семьей покинул столицу, построил дом в поле, занялся земледелием, основал школу, в которой педагоги уделяют внимание развитию индивидуальности и творческих способностей детей и учат минимизировать общение с электронными гаджетами.

Эко-портфель: школьные принадлежности без вреда для здоровья

15.10.2019

Обучаясь в школе, ребенок получает не только знания, но и навыки работы в коллективе, учится общаться, любить и сотрудничать. Задача родителей – организовать учебный процесс таким образом, чтобы ничто не мешало школьнику максимально осознанно относиться к этому периоду жизни. Немаловажно в это время позаботиться и о том, чтобы все, к чему ежедневно прикасается ребенок, было безопасным и экологичным. Мы подготовили гид по экопортфелю, состоящий из простых советов, лайфхаков и конкретных товаров, необходимых вашему школьнику!

Живописец Николай Ге: талант и самоотречение

15.10.2019

Многие считают, что вегетарианство стало популярным лишь в XX веке, однако история доказывает, что приверженцев растительного питания было немало и в более ранние времена. Одним из тех, кто активно пропагандировал «зеленый» рацион, был живописец Николай Николаевич Ге. Возможно, вам знакома его удивительная картина «Тайная вечеря»? Однако и сама биография художника полна удивительных вещей.

Мама, давай играть в йогу!

15.10.2019

Она обратилась к медитациям и осознанности задолго до моды на ЗОЖ. 30 лет назад Лорена Паджалунга окончила Бихарскую школу йоги в Индии, где вместе с дипломом получила от наставника особое задание. «Создай курс йоги для детей!» – велел Свами Сатьянанда. Разве поспоришь с учителем? Вернувшись в родную Италию, Лорена углубилась в изучение асан для самых юных и открыла школу. В 2009 году она основала Итальянскую ассоциацию йоги для детей, а ещё через 8 лет написала серию удивительных книг «Играем в йогу».

Сыроедение: как избежать срывов?

08.10.2019

Осень приходит не одна, а с подарками – урожаем вкуснейших фруктов и овощей. Сыроеды знают об этом и выбирают самые спелые и вкусные плоды. Если вы давно решили для себя, что живое питание – лучший способ стать энергичнее и улучшить свое здоровье, то сейчас самое время. А как не срываться на сыроедении, и что делать, если все же съели что-то не то, расскажут сыроеды со стажем.

Ваш бесплатный психотерапевт

13.09.2019

Руки подрагивают. В голове словно поселился оркестр неугомонных барабанщиков, с воодушевлением бьющих по вискам. Уверена: если проткнуть руку, вместо крови польётся черный кофе, которым я отчаянно заливала недосып перед экзаменами. Руки по привычке тянутся к дневнику. Ничто не успокаивает лучше, чем поскрипывание гелевого стержня и шорох страниц.

Как победить страхи, болезни и негативность

13.09.2019

Если бы у вас была возможность поговорить с просветленным человеком, что бы вы у него спросили? Казалось бы, в мире так много вопросов, требующих ответа, но самые великие загадки кроются «на дне» личности человека, в самой его глубине, в самой его сути. Ведь все, что мы видим в окружающей нас реальности – это то, что когда-то было чьим-то внутренним пространством, чьими-то мыслями и идеями. И самый главный вопрос, который можно задать – это как понять самого себя? Но вопрос этот весьма абстрактный, поэтому чтобы приблизиться к пониманию истины, нужно задать много других вопросов, что мы и сделали в данной статье.

Главные новости веганского мира

13.09.2019

Собрали для вас актуальные новости мира веганства, экологии и этичности. 

Моя интровертная Вселенная

13.08.2019

Серьёзно? Комиксы? Что за ерунда! Никогда не читала ни японскую мангу, ни американские Marvel. Но в эту невзрачно серую обложку влюбилась с первого взгляда. Закопавшись в огромное клетчатое одеяло, девушка лежит на полу перед раскрытой книгой. Домашний свитер, небрежно откинутая чёлка и дымящаяся чашка чая – вот оно, простое счастье! Наши глаза встречаются, и я понимаю: мы с ней одной крови.

Топ-5 приложений для медитации

12.08.2019

Сумасшедший ритм жизни, который присущ большинству жителей мегаполисов, отнимает все больше сил и энергии. В таком круговороте бесконечных дел, стрессов и плохого настроения мы зачастую не выпускаем из рук телефон. И часто, чтобы просто отвлечься, предпочитаем пролистывать социальные сети. Но есть полезная альтернатива. Существуют приложения, которые могут помочь успокоить разум, вернуть гармонию и настроить тело на продуктивную работу. Речь идет о приложениях для медитаций. Ведь доказано, что ежедневная медитация улучшает качество жизни и способствует положительному влиянию на ритм сердечных сокращений.

  наши проекты